Autisme en Sociale Vaardigheden

Geplaatst op 31 december 2020


Contact maken met je kind

Vanaf het allereerste begin, als een baby honger heeft, nat is, zich ongemakkelijk voelt, of gewoon aandacht wil, huilen ze. Als wij reageren en voor hun behoeften zorgen, leren zij wat nodig is om onze aandacht te krijgen. Als onze ogen die van hen ontmoeten en we glimlachen, glimlachen zij terug. Wij lachen, en zij lachen. Ze reiken naar ons om hen vast te houden. We pakken ze op en geven ze een knuffel. Wanneer ze beginnen te kruipen en te lopen, draaien ze zich om om te zien of we er nog zijn en gaan dan een stukje verder. Voor mij is die sociale band tussen een ouder en een kind als een onzichtbaar touw dat ons aan elkaar bindt. Hoe ouder en volwassener een kind is, hoe langer het touw reikt, waardoor het de ruimte krijgt die het nodig heeft om gezonde verbindingen met anderen aan te gaan, in de wetenschap dat het verankerd is ter ondersteuning wanneer dat nodig is.

Mijn dochter Morgan kreeg de diagnose autisme toen ze 3,5 jaar oud was. Een van de tekenen die ik me herinner was dat ze geleidelijk het plezier verloor dat ze ooit had gehad in contact maken met ons. Ze maakte geen oogcontact meer. Ze wilde geen interactie. We moesten hard werken om haar erbij te betrekken. De spelletjes en activiteiten die ooit zo leuk waren, werden taken om haar aandacht vast te houden.

Autisme was aan het rafelen aan elke draad van die onzichtbare band die we hadden.

Sociaal functioneren

Stoornissen in het sociaal functioneren zijn een centraal kenmerk van autismespectrumstoornissen. Typische tekortkomingen op het gebied van sociale vaardigheden zijn: het initiëren van interacties, het reageren op de initiatieven van anderen, het onderhouden van oogcontact, het delen van plezier, het lezen van de non-verbale signalen van anderen, en het innemen van het perspectief van een andere persoon.

Sociale vaardigheden zijn de vaardigheden die we gebruiken om met elkaar te communiceren en op elkaar in te spelen, zowel verbaal als non-verbaal, door middel van gebaren, en lichaamstaal. In de jaren 1950 werd in de medische gemeenschap een theorie verspreid dat autisme en schizofrenie werden veroorzaakt door "koelkastmoeders". Ze gaven de moeders de schuld en zeiden dat ze niet de moederlijke warmte hadden die hun kind nodig had. Stelt u zich het schuldgevoel voor van een ouder die er alles aan deed om zijn kind te bereiken. Die theorie is allang weerlegd.

Het is nu bekend dat autisme een neurologische aandoening is. Het heeft een genetische oorsprong, maar ook omgevingsfactoren. Angst en OCD (obsessieve compulsieve stoornis) gaan vaak samen met autisme. Ook wordt geschat dat 1/3 van de personen met autisme epileptische aanvallen heeft. Autisme is een verborgen handicap omdat er geen uiterlijke fysieke kenmerken zijn die je kunt zien.

Als je een ouder bent, die wanhopig worstelt om contact te maken met je kind, dan vertel ik je dit allemaal, omdat ik wil dat je begrijpt dat jij dit gedrag niet hebt veroorzaakt. Het is een medische aandoening.

Autisme kan een zeer isolerende handicap zijn voor gezinnen, door het gebrek aan begrip van anderen. Het is belangrijk om voor uzelf en uw familieleden steun te zoeken bij de autisme-gemeenschap. Huil samen. Leer samen. Deel en vier de verwezenlijkingen van uw kind. Lach. Adem. Zorg goed voor jezelf, geestelijk en lichamelijk, zodat je je kind kunt blijven helpen het beste uit zichzelf te halen.

Verschillende perspectieven begrijpen

Hier is wat informatie die mij geholpen heeft om mijn dochter en haar perspectief, als een individu op het autisme spectrum, beter te begrijpen. Morgan heeft niet het vermogen om de perspectieven van andere mensen te begrijpen. Ze begrijpt niet dat andere mensen hun eigen plannen, gedachten, emoties en perspectieven hebben. Ze gaat ervan uit dat als zij gelukkig is, de wereld ook gelukkig moet zijn. Dit wordt "geestblindheid" genoemd¹. Tegelijkertijd verwacht ze dat jij weet wat zij denkt. Ze vindt dat ze je niet hoeft te vertellen wat ze wil. Omdat zij het weet, vindt ze dat jij het moet weten. Meer leren over "Theory of Mind"¹ zal je hier een beter begrip van geven. Autisme weerhoudt Morgan ervan om haar woorden te gebruiken als ze overstuur is. Dat ik niet in staat ben om haar gedachten te lezen, veroorzaakt enorme frustratie voor ons beiden. Het heeft mij geholpen om te begrijpen hoe moeilijk het moet zijn voor non-verbale kinderen en hun families. 1

Soms is het moeilijk te onderscheiden wat een handicap is en wat gewoon wangedrag.

Sociale verhalen

We dagen Morgan altijd uit om haar beste te zijn. Leeftijd en volwassenheid hebben haar geholpen om flexibeler te zijn. Een van de beste hulpmiddelen die we hebben gekregen om haar te helpen begrijpen wat gepast gedrag is, zijn "sociale verhalen"². Dit is een kort verhaal, geschreven in de eerste persoon, over een specifieke situatie. Het vertelt wat er fout ging. Het stelt een betere manier voor om dingen te doen, zodat ze een positief resultaat zal hebben. Onlangs raakte Morgan erg overstuur, omdat ze ergens op moest wachten. Een van de dingen die ze altijd zegt na een uitbarsting is: "Ik probeerde het alleen maar op te lossen." In haar verdediging, 2020 was een moeilijk jaar van wachten voor ons allemaal. Hier is een voorbeeld van het sociale verhaal dat we schreven om haar te helpen op een gepaste manier op dingen te wachten. Het is belangrijk voor haar om het verhaal te zien en hardop voor te lezen. Nadat ze dit had gedaan, was ze in staat om een oplossing te zien en te kalmeren. 2

I Can Wait Happy

Soms als ik moet wachten, ben ik verdrietig.

Iedereen moet soms wachten.

Als ik boos word en boze woorden zeg, wordt iedereen boos.

Ik krijg niets.

Maar als ik aardig ben, en netjes wacht,

Iedereen is aardig en werkt samen om het op te lossen.

En we zijn gelukkig.

Ik kan wachten en gelukkig zijn.

Een van de redenen waarom sociale verhalen zo goed werken is dat ze een duidelijke oplossing geven voor een specifieke situatie. Het kan moeilijk zijn voor onze kinderen om sociale lessen te veralgemenen. Vergeet niet dat de meeste kinderen sociale vaardigheden leren via een natuurlijke progressie. Het begint met de geantwoorde kreten van een baby. Wanneer kinderen naar school gaan en met vriendjes spelen, speelt groepsdruk een rol om hen te helpen weten welk gedrag aanvaardbaar is en wat niet.

Aangezien kinderen in het autismespectrum die sociale signalen niet van nature oppikken, hebben ze die extra steun nodig om te begrijpen wat vrienden verwachten.

Onlangs vroeg een moeder van een achtjarige jongen mij om enkele suggesties om haar zoon te helpen. Hij wil graag vriendjes, maar het is heel moeilijk voor hem om te spelen als anderen zijn regels niet volgen. Dit gaat terug naar die "verstandsblindheid" waar ik het eerder over had. Hij begrijpt niet dat zijn vrienden hun eigen plannen en ideeën hebben. Zijn starheid duwt vrienden weg. Ik stelde een sociaal verhaal voor dat hem zou kunnen helpen naar zijn vrienden te luisteren. Dit geeft hem een duidelijke reden om zijn vrienden een beurt te geven. Hopelijk helpt dit hem flexibeler te zijn, zodat hij kan beginnen met het weven van de verbindingstouwen die relaties opbouwen. Hier is een voorbeeld van hoe een sociaal verhaal zou kunnen helpen:

Meer dan één juiste manier

Er zijn veel wegen in onze stad.

Als een weg is afgesloten, kan ik een andere weg nemen om op mijn favoriete plek te komen.

Er is meer dan één juiste manier om daar te komen.

Als ik nieuwe wegen neem, krijg ik nieuwe dingen te zien.

Ik wil dat mijn vrienden mijn spelletjes spelen volgens mijn regels.

Soms willen mijn vrienden op hun manier spelen.

Als we om beurten spelen, zie ik leuke nieuwe manieren om te spelen.

Er is meer dan één juiste manier om te spelen.

Sociale vaardigheden vergen een leven lang leren. Het mooie van lesgeven is hoeveel we onderweg zelf leren. Uit persoonlijke ervaring kan ik je vertellen dat er fouten gemaakt zullen worden. Maar zoals Morgan zou zeggen, "We kunnen het altijd opnieuw proberen." Samen kunnen we het "oplossen."


Gerelateerde berichten


Commentaar is gesloten voor dit bericht.